Замедляется ли научно-технический прогресс?

Ура Боингу-747 – «колеснице» американских президентов и саудовских принцев!

С крейсерской скоростью этот самолет способен доставить вас в любую экзотическую точку мира, которую до этого вы видели только на фотографиях в журналах. Boeing продал более 1500 экземпляров этой модели. Единственное, что должно вызывать беспокойство в связи с «747», – его возраст: он очень старый. Его разработали в 1965 году. Первый полет на нем был совершен в 1969-м, а коммерческая эксплуатация началась с 1970-го.

Ускоряется или замедляется научно-технический прогресс? Питер Тиль, миллиардер из Силиконовой долины, все время задает этот воп­рос во время своих выступлений и интервью. Одна из последних публикаций в журнале NewYorker начинается словами: «Питер Тиль достал iPhone из кармана джинсов и поднял его вверх. «Я не считаю, что вот это является технологическим прорывом, – сказал он. – Сравните его с программой пилотируемых космических полетов «Аполлон». Ему вторит Тайлер Кауэн, экономист из Университета Джорджа Мейсона. В своей книге «Великая стагнация» (The Great Stagnation) он повествует о том, что его бабушка была свидетельницей величайших изменений и перемен в обществе. Она жила в эпоху, когда на свет появились аэропланы, небоскребы, подвесные мосты, радио и телевидение, антибиотики, атомные бомбы и энергия, межштатные автомагистрали, когда люди стали летать на реактивных самолетах и была осуществлена первая высадка человека на Луну.

Для сравнения: ребенок, рожденный в 1970 году – через год после первой высадки на Луне и первого полета Боинга-747, стал свидетелем появления персональных компьютеров, биотехнологий, сотовых телефонов, веб-браузеров, поисковых интернет-систем и нанотехнологий. Не очень впечатляет, да? Я не хочу, чтобы мои слова звучали как-то слишком уничижительно и пренебрежительно. За последние 42 года технологии потрясающе эволюционировали. Сегодня коммерческие авиаперевозки стали дешевле и гораздо безопаснее, автомобили – более надежными, а пребывание в больнице – значительно короче. При этом скептически настроенные Тиль и Кауэн совершенно не отрицают позитивные революционные преобразования в общественном поведении и сознании.

Но, несмотря на это, мы все равно задаем вопрос: являются ли современные удобства типа iPhone или Facebook настоящими прорывами в области технологий? Или же они просто результат естественной эволюции предсказуемых изменений в технологиях, основы которых были заложены два поколения назад?

НЕИЗБЕЖНЫЕ ДЕБАТЫ

Влиятельные ученые и обозреватели любят проводить дебаты о том, удастся ли США в XXI веке демонстрировать такие же темпы роста и прогресса, как в XIX и XX веках? Ответ зависит от того, сможет ли технологическая отрасль обеспечить революционные (а не эволюционные) прорывы. Причем есть все причины и основания относиться к этому как позитивно, так и негативно.

Негативно

• Наука переживает стагнацию. Физический мир, описанный Исааком Ньютоном в XVII веке, привел к промышленной революции в XVIII–XIX вв. Квантовые исследования в химии и физике, начатые в конце XIX в., заложили основы для появления микроэлектроники, лазеров, радио и телевидения, атомной энергии, Интернета и полетов в космос – технологий, которые трансформируют все и вся в XX в. Человеческая геномика, получение солнечной энергии через космичес­кие спутники и нанотехнологии могут в равной степени оказаться определяющими технологиями XXI века, но их научные платформы являются относительно старыми.

• Рынки капиталов неактивны. Инвесторы просто ненавидят любой проект с долгим периодом окупаемости. Они не любят капиталоемкие отрасли и не выносят инвестиционные проекты, предполагающие борьбу с государственным регулированием и федеральной бюрократией.

• Правительство настроено недружелюбно. Наши политики активно участвуют в безнадежных войнах и при этом пренебрегают проектами по изучению возможностей космоса.

Позитивно

• Темпы промышленной эволюции ускоряются. Основная причина для оптимизма – процесс эволюции идет революционными темпами. Следовательно, достижения человеческой геномики и нанотехнологии скоро позволят искоренить все болезни и дадут возможность всем людям жить до 120 лет.

• Виртуальность стала реальностью. Телеконференции скоро будут настолько распространены, что можно будет отложить появление дешевого суперзвукового самолета еще на несколько десятилетий.

• Нужно быть терпеливыми. Трехмерные технологии печати позволят в ближайшее время трансформировать производство и здравоохранение.

Мнения Тиля и Кауэна совершенно непопулярны в технологических кругах. Но и тот и другой оказали нам огромную услугу.

Возвращайтесь к нам через 6 дней, к публикации готовится материал «Этнограф: Современные тренды здорового питания были заложены в кочевой культуре»

: Если вы обнаружили ошибку или опечатку, выделите фрагмент текста с ошибкой и нажмите CTRL+Enter
12204 просмотров
Поделиться этой публикацией в соцсетях:
Об авторе:

Орфографическая ошибка в тексте:

Отмена Отправить